Japanese Food – Non solo sushi

When you think about Japanese food the first image that pops in your mind is sushi, but this is just a small tiny part of Japanese culinary culture.

We did try to eat everything typical, but trust us that there are so many dishes that one month is not enough! Let us show you our favorites!

MOTSUNABE – This is a special soup made from beef or pork tripe and its typical in Fukuoka prefecture. We did try motsuname and not only in a lovely place close to Tenjin station thanks to our host Hiroki that showed us a lot abut japanise culture.

MENTAIKO – Spicy pollock roe, the taste is quite salty. You can eat it with steamed rice, inside onigiri (rice ball), sushi or tempura.

RAMEN – How can we talk abot Japanese food without mention ramen? The famous noodle soup was imported from China and in the last years has become one of the most famous dishes in Japan expecially because its cheap and fast to eat (a must for budget travellers)! There are thousands of different recipes but the principal are:

  • Shoyu – flavored with soy sauce
  • Miso – flavored with soybean paste
  • Tonkotsu – made with pork bones

TAKOYAKI – Delicious street food from Osaka, this fried balls filled with octopus and pickled ginger will leave a smile on your face for all day long!

OKONOMIYAKI – How can we mention takoyaki without his “partner”? “okonomi” literally means “to one’s liking”, its a Japanese savory pancake containing cabbage where you add dried fish and whatever you like on the top. Usually is served with mayo and tonkatsu sauce.

SOBA – Japanese noodles that are made from buckwheat flour usually served cold with “tsuyu”, a soy based dippin soup.

UDON – udon are thick Japanese noodles made of wheat flour usually served with soup.

YAKITORI – are grilled chicken skewers made from bite sized pieces of meat from all different parts of the chicken. Yakitori is a popular, inexpensive dish easy to find it  everywhere.

TEMPURA – Tempura is a Japanese dish of battered and deep- fried fish, seafood, and vegetables.

JAPANESE CURRY – I never heard about Japanese curry before to come here (Diana), but as i can see Curry is one of the most popular dishes in Japan. It is commonly served in three main forms: curry rice, curry udon, and curry bread.

TONKATSU – If you like deep-fried foods you will love Japanese pork cutlet called Tonkatsu. It consists of a breaded, deep-fried pork cutlet. There are two main type, fillet and loin.

SHABU SHABU – it’s a popular Japanese hotpot dish consisting of tiny sliced meat and bitesized vegetables cooked the steaming hot broth.

GYOZA – GYOZA are Japanese dumplings (We love dumplings! ALDAR your mums are still the best!) filled with meat and vegetable. Gyoza are usually grilled or boiled.

ODEN –  It’s a Japanese one pot winter dish consisting of several ingredients like boiled eggs, daikon, konjac, and fishcakes stewed in a light, soy-flavored dashi broth.

NATTO & TOFU –  Once in JAPAN you can not miss this fresh and ealthy food secret for Japanese longevity and beauty.

UNAGI – Our favorite meal! Unagi is usually served with plain stimmed rice as its quite fat and tasty!

SUSHI – It’s the most famous japanese food foreign people’s know. But what is it exactly? Sushi is vinegared rice topped with other ingredients that could be fish but also vegetables, eggs and also meat! Sushi is not raw fish, that is sashimi!

WHAT WE DIDN’T LIKE

What really disappointed us is how much food cost in supermarket, trust us that is much more cheaper to have dinner outside instead of buying food at the market. The cheapest way is maybe going after 6 so you can find all fresh meals on discount!

Qual’è la prima cosa che ci viene in mente se pensiamo al cibo giapponese? Il sushi ovviamente! In realtà questo occupa una piccola parte nella tradizione culinaria giapponese, dove sono presenti moltissime pietanze a noi sconosciute.

Abbiamo provato ad assaggiare diversi piatti tipici, ma credeteci che un mese non è abbastanza! Vi elenchiamo di seguito i nostri preferiti, e se vi trovate in Giappone non esitate a provarli!

MOTSUNABE – Una zuppa a base di carne e trippa di maiale tipica della prefettura di Fukuoka. Noi ce ne siamo innamorati e ci ha tanto ricordato il lampredotto fiorentino.

MENTAIKO – Uova di merluzzo speziate dal sapore molto salato. Si mangiano abbinate a riso bollito, sopra il sushi, o tempura.

RAMEN – Come possiamo parlare della cultura culinaria giapponese senza menzionare il Ramen? Questa famosa zuppa di noodles, originariamente importata dalla Cina, negli ultimi anni è diventata una delle pietanze più famose in Giappone poichè poco costosa e veloce da mangiare ( un must per i budget travelers!). Esistono diversi varianti di Ramen, le cui principali sono:

  • Shoyu – brodo a base di salsa di soia
  • Miso – brodo a base di pasta di soia
  • Tonkotsu – brodo a base di carne

TAKOYAKI – Delizioso street food tipico di Osaka, si tratta di polpettine a base di polpo insaporite con ginger sottaceto, pesce secco e salsa tonkatsu.

OKONOMIYAKI – “Okonomi” letteralmente significa “quello che ci piace”. Si tratta di un pancake/frittata salato a base di cavolo a cui si aggiunge ciò che piace, di solito pesce secco, salsa tonkatsu e mayonese.

SOBA – Uno dei nostri piatti preferiti, ovvero noodles di grano saraceno serviti freddi con salsa tsuyu, una salsa a  base di soia dove si immergono i noodles prima di mangiarli.

UDON – Noodles di riso molto spessi di solito serviti con zuppa di miso.

YAKITORI – Spiedini di pollo grigliati, si trovano diverse varianti in cui si utilizzano tutte le parti del pollo. E’ una pietanza molto popolare, poco costosa e semplice da trovare.

TEMPURA – La famosa frittura giapponese dove pesce e verdure vengono imburrati prima di essere fritti.

CURRY GIAPPONESE – Non ho mai sentito parlare del curry giapponese prima di visitare il Giappone (Diana), ma da quello che vedo è uno dei piatti più popolari in Giappone. Il curry è comunemente servito con il riso, udon e pane.

TONKATSU – Se sei un amante della frittura ti innamorerai di questa cotoletta di maiale chiamata tonkatsu. Si tratta di una cotoletta impanata e fritta servita con insalata.

SHABU SHABU – Hotpot tipico giapponese che consiste in una cottura fai da te di carne e verdure in una pentola comune contenente brodo vegetale.

GYOZA – Ravioli giapponesi ripieni di carne e verdura, di solito grigliati o cotti al vapore.

ODEN – Hotpot invernale contenente diversi ingredienti come uova sode, daikon, surimi e noodles di riso bolliti in un leggerissimo brodo di pesce.

NATTO & TOFU – Una volta in Giappone non potete rinunciare a provare il segreto di longevità e bellezza giapponese! Entrambi derivano dalla soia l’unica differenza è che il Natto viene prodotto dalla fermentazione dei fagioli di soia solitamente consumata con il riso bianco (anche a colazione nonostante il sapore forte) mentre il Tofu è un estratto dal succo di soia e successivamente pressato a blocchi e la fabbricazione è simile al formaggio.

UNAGI – il nostro piatto preferito giapponese, si tratta di anguilla rosolata e servita sopra riso bianco.

SUSHI – E’ il piatto giapponese più famoso al mondo, ma di che cosa si tratta esattamente? Riso bollito aromatizzato con aceto di riso e zucchero, a forma di polpettine e guarnito a piacere con pesce crudo, verdure o anche frittate.

CHE COSA NON CI E’ PIACIUTO

I costi elevati dei supermercati ci hanno lasciato letteralmente a bocca aperta, credeteci se vi diciamo che è molto meno costoso andare a mangiare fuori. Unica nota positiva dei supermercati è che dopo le 18:00 tutto il cibo fresco è scontato.

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